来自 电话外交 2019-02-22 06:53 的文章
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GE新涡桨发动机扎根欧洲争夺公务和通用航空市场

  导读:凭借现代先进技术,特别是旗下涡扇发动机的发展,GE公司相信其最新的H级系列涡轮螺旋桨发动机将继续向前发展。其特点包括:集成了航空发动机和螺旋桨控制系统,更好的燃油效率和可变几何形状,并于2016年12月获得了欧洲航空安全局(EASA)的型号认证。

  同时,GE航空公司的新型高级涡轮螺旋桨飞机(ATP,Advanced Turboprop)将在捷克首都布拉格以外的全新工厂内制造。新的发动机输出功率将达到1,240马力,将在今年年底首次运行,这将是GE公司长期计划将欧洲成为其在公务和通用航空重要市场的一个关键里程碑。

  价值高达450万美元的高端公务飞机Denali将于2018年首飞,可乘坐6至9名乘客,能飞行1600海里,最高巡航速度为285海里/每小时。该发动机的首次大修间隔时间(TBO,time-between-overhaul)为4000小时,并能与麦克考利(McCauley)的新型直径105英寸的五叶片恒速螺旋桨相相配。

  在近10年里,GE公司在进军公务和通用航空业务一个里程碑事件就是对捷克发动机制造商Walter的收购。在此过程中,它购买了已被欧洲航空安全局EASA新认证的M601涡桨发动机的权益。从而为后续研发H系列涡桨发动机打下了很好的基础,该发动机将为捷克建造的L-410型飞机提供动力,反过来又为ATP发动机的发展奠定了基础。

  GE公司副总裁兼公务和通用航空业务总经理Brad Mottier解释说:“当时,GE公司在公务和通用航空业务领域没有大量的业务,但我们希望利用我们在大型商用客机发动机上积累的技术和基础设施,推广到这一领域。通过应用一些三维空气动力学技术和先进材料,GE将H系列涡桨发动机向前发展了一步,而ATP发动机的技术还将再进一步。”

  根据GE公司的说法,在同等功率等级下,ATP发动机将具有世界上最高的功率重量比,将比普惠加拿大公司的PT6涡桨发动机的大修间隔时间延长33%,燃料消耗率减少33%,同一海拔下功率增加10%。GE公司正在向欧洲投资1010亿美元,意大利,德国,波兰和捷克共有400多名工程师致力于此项目。

  Mottier解释说,ATP发动机采用许多在GE其它发动机上验证的技术,包括可变静子叶片和冷却涡轮叶片。此外,发动机上的传感器将收集数据来帮助GE提升发动机维修间隔,通过最新的技术,GE公司甚至不需要对热端部件进行检查,就可以根据发动机的运行位置和运行方式为发动机创建个性化的维护程序。

  ATP发动机的初始型号功率为1300轴马力,未来将涵盖850~1650轴马力,其它功率范围的变体将来也有可能发展,首台发动机预计将在2020年完成认证。

  捷克工厂建立的生产和维修站认证,将为GE在公务和通用航空市场的新发展奠定了坚实的基础。该厂拥有员工约600人,已经具备对M601发动机进行大修的能力,一旦H系列发动机需要大修服务(首台H系列发动机在2013年交付),也可以进行支持。

  而对于ATP发动机,现在大约有150名员工专注于此项准备工作,例如安装测试单元。GE正在建立一个新的工厂来进行ATP发动机的生产,这将成为该集团在全球涡轮螺旋桨飞机的卓越中心。

  Mottier解释道:“我们在ATP发动机的研发工作始于大约一年前,但因为我们采用3D打印技术,我们可以将燃烧室的全尺寸试验比之前提前约15个月。”

  他还表示:“现在服役的涡桨发动机的设计已经有了30年的历史,霍尼韦尔的TPE331动力装置以及普惠加拿大的PT6架构可以追溯到1964年。而GE的ATP发动机凭借集成的发动机螺旋桨控制一体化,改进的燃烧效率和涡轮前温,可变几何能力和放气阀,这让ATP发动机成为一个真正的现代引擎,它具有很多GE公司已经验证过的先进技术。”

  对捷克Walter公司的收购并不是GE公司扎根欧洲的首次行动,2007年,它还收购了英国的飞机部件和系统集团史密斯航空航天公司,并将Dowty螺旋桨纳入了它的产品目录。Dowty还研发了用于C130J军事运输机的先进螺旋桨和电子控制器,目前GE正在为Dowty投资一个全新的工厂。

  GE近期在欧洲投资的最新消息还包括:斥资15亿美元购买德国Concept Laser和瑞典Arcam两家3D打印制造公司。GE集团还在扩大德国子公司,投资额度高达1亿美元。

  当公务和通用航空部门成立后,GE还强调了这一市场领域对客户支持,Mottier表示:“之前,GE航空集团主要是提供对商用喷气发动机产品的支持,现在我们改进了我们提供支持的方式,集成了涡桨发动机和涡扇发动机的客户支持,现在我们在引擎产品支持AIN调查中排名第一。”

  此外,GE公司新型Passport涡扇发动机也在为庞巴迪的全球7000型客机进行飞行测试。3月下旬,其中一架试飞飞机将飞行速度开到过0.995马赫数。该长程喷气飞机于2016年11月首飞,将在2018年正式投入使用。

  据GE透露,通过利用宽体客机引擎GEnx发动机的技术,Passport发动机将比其它18,000磅推力等级的发动机提高8%的燃油效率。此外,Passport发动机还采用了GP7000发动机的低排放技术,和LEAP发动机的eCore核心机技术。

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