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太平天国时期的洋枪队是如何组建的?发挥过怎

  咸丰十年(1860年),太平间接连攻克苏州、常州,占领了嘉兴、昆山、太仓等地,并于7月1日攻克松江,逼近上海市郊。当时负责上海防务的苏松太道吴熙鉴于清兵无能,准备招募在上海的外籍人士组织队伍,抵抗太平军东征。于是江苏粮储道杨坊举荐自己的女婿华尔担任领队。

  华尔是何许人也?为什么他能成为中国近代第一支外籍雇佣军的负责人呢?据相关史料记载,他是美国纽约人,因而在美国犯罪,越狱后逃到上海,结识了上海滩的头面人物杨坊。他能当任外籍雇佣军领队与杨坊有密切的关系。杨坊是上海带着红顶子的金融家,为了维护自身的利益,因而积极联络上海的资本家组织雇佣军,阻止太平军攻入上海。

  而杨坊与流浪汉华尔有密切的关系,为了让华尔彻底为自己卖命,他甚至将自己的亲生女儿嫁给华尔。因此,他极力支持自己的女婿华尔担任这支洋枪队的首领也是顺理成章的。在各方的支持下,华尔的洋枪队于咸丰十年六月正式在上海成立。在老丈人杨坊的财力支持下,华尔的洋枪队给予的军饷远高于普通清军,因此不久之后,华尔就招募到近三百名的外籍士兵。这支队伍采用西方军队的训练方法,并配备洋枪洋炮,因此被称为“洋枪队”。后来,华尔对洋枪队进行了改革,外籍士兵全部改任军官,普通士兵在中国人中招募。到1861年,华尔的洋枪队扩充到两千多人。

  华尔仗着自己的队伍装备精良,在清政府太平军的行动中常常充当急先锋。1862年,太平军一撤出宁波,华尔率领洋枪队就紧追到慈溪。其实太平军早就在慈溪布好口袋,等着华尔的洋枪队钻进来。双方在庄桥、洪塘等地先后大战,太平军诈败而退。华尔的洋枪队追到慈溪的一个村庄后,人困马乏,华尔只好下令就地休息,但是太平军早已经坚壁清野,华尔的洋枪队连一粒粮食,一滴水都得不到补充。正在此时,太平军从四面八方杀了过来,洋枪队难以招架,连领队华尔也被太平军击毙。

  1. 太平天国历史博物馆编:《太平天国史料丛编简辑》,北京:中华书局,1962年。

  3. (美)R.J.史密斯著;汝企和译:《十九世纪中国的常胜军 外国雇佣兵与清帝国官员》 ,北京:中国社会科学出版社 , 2003年。

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